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#563 - ¿Por Qué la EPA Ignora a Monsanto?, 10-Sep-1997

La Agencia de Protección Ambiental de los EUA (U.S. Environmental
Protection Agency, EPA) emitió una orden, el 15 de agosto de este año,
para que un grupo de ciudadanos activistas comunitarios de Missouri le
entreguen a la Agencia, en un lapso de cinco días, todos los registros
que poseen, o enfrenten multas de 25.000 dólares diarios hasta que los
registros sean entregados. Steve Taylor, líder del grupo Times Beach
Action Group (TBAG) en Ballwin, Missouri, y crítico frecuente de la
EPA, dice que ni él ni su grupo tienen intenciones de acatar la orden
de la EPA.

Al exigirle la información al TBAG, Michael J. Sanderson, de la EPA,
citó la Sección 3007 de la Ley Federal de Conservación y Recuperación
de los Recursos (Resource Conservation and Recovery Act, RCRA), que le
da a la EPA el poder para recoger información de los archivos de las
compañías que se encargan de los desechos tóxicos, y de las grandes
empresas contaminantes [1]. Esta es la primera vez que se ha dirigido
la ley en contra de los ciudadanos activistas que tratan de proteger el
ambiente.

Al invocar esta ley, la EPA está amenazando con destruir el TBAG. Este
grupo es tan pequeño, que incluso una multa de 25.000 dólares por un
día quebraría a la organización. La amenaza de la EPA representa un
nuevo giro en el fenómeno conocido como los juicios SLAPP.

SLAPP son las siglas en inglés para los Juicios Estratégicos Contra la
Participación Pública [2]. Es una táctica que está ganando popularidad
y está siendo usada por contaminadores en los EUA para intimidar y
silenciar a los ciudadanos que expresan sus preocupaciones sobre la
destrucción del ambiente natural. Los grupos que introducen demandas
SLAPP rara vez ganan, pero mantienen ocupados durante años a ciudadanos
denunciantes en litigios caros y espantosos, desviando así el esfuerzo
y la atención de lo que sea que los ciudadanos hayan estado denunciando.

En una carta con fecha del 15 de agosto de este año, y entregada por el
servicio Federal Express, el despacho de la Región VII de la EPA en
Kansas City, en el Estado de Kansas, le dio al TBAG cinco días para
entregar copias de todos sus registros relacionados con los vertederos
de desechos tóxicos en Missouri e Illinois [1]. El TBAG se formó en
1993 para oponerse a la incineración de tierras contaminadas, excavadas
de la ciudad de Times Beach, Missouri --una ciudad tan contaminada con
dioxinas y pesticidas, que los oficiales federales evacuaron a todos
sus habitantes en 1983.

La ciudad de Times Beach fue contaminada en 1971 por un comerciante de
aceite de desecho llamado Russell Bliss. Bliss recogía desechos tóxicos
de compañías químicas de Missouri, los mezclaba con aceite, y los
vertía en el ambiente. Comenzando en mayo y junio de 1971, Bliss roció
aceite con desechos tóxicos sobre las carreteras y los ruedos de
caballos en el este de Missouri, con el pretexto de reducir el polvo.
Una parte del aceite estaba contaminada con el herbicida fenolado 2,4,5-
T, y el 2,4,5-T estaba, a su vez, contaminado con dioxina. Tres días
después de empezar a rociar, las aves comenzaron a morirse [3]. "Había,
literalmente, fanegas llenas de pájaros silvestres muertos", dijo el
Dr. Patrick E. Phillips, un veterinario de la División de Salud de
Missouri [4]. Luego, los caballos empezaron a enfermarse. De 62
caballos afectados, 48 murieron. También murieron perros, gatos, pollos
y ratas. Dos niños resultaron afectados, --uno de ellos con un desorden
renal severo-- y fueron hospitalizados por un tiempo. Los niños se
recuperaron más adelante, aunque uno perdió la mitad de su peso
corporal en esa terrible experiencia. Las enfermedades de estos niños
atrajeron a investigadores federales del Centro para el Control de
Enfermedades (Centers for Disease Control, CDC) en Atlanta. El CDC
analizó muestras de tierra de los establos afectados y encontró 30 ppm
(partes por millón) de dioxina; 5000 ppm de 2,4,5-T, y 1350 a 1590 ppm
de PCBs [5]. El CDC se esforzó mucho en identificar la fuente del 2,4,5-
T y de la dioxina (ellos decidieron que la fuente era una planta de
germicida de hexaclorobenceno en Verona, Missouri, propiedad de Syntex
Agribusiness, aunque arrendada a otra empresa), pero la fuente de los
PCBs nunca fue identificada. Los PCBs fueron producidos desde 1929
hasta 1976 por Monsanto, un gigante de la industria química en St.
Louis, Missouri. Está claro que la EPA estaba interesada en la fuente
de los PCBs porque en 1972, W.L. Banks, de la EPA, mantenía
correspondencia con W.B. Papageorge, de los laboratorios de
investigación de Monsanto, sobre muestras de PCB tomadas del "tanque de
almacenamiento de aceite" de la Russell Bliss Waste Oil Disposal
Company [6]. La EPA incluso envió algunas de las muestras de Bliss a
Monsanto. Los oficiales nunca han identificado a Monsanto como la
fuente de ninguno de los PCBs de Bliss.

El CDC y la EPA ampliaron sus investigaciones a lo largo de la década
de 1970. Mientras tanto, Bliss continuó vertiendo aceite tóxico en
diferentes sitios en todo el este de Missouri. Para el año de 1975, el
CDC recomendó que se evacuara a las personas que vivían en Imperial,
Missouri, un lugar más contaminado que Times Beach, pero la EPA ignoró
la recomendación del CDC [7].

Para 1983, la EPA había identificado al menos 100 sitios que se pensaba
podían estar contaminados con dioxina. Misteriosamente, la agencia se
rehusó a hacer públicos los nombres de los sitios [7]. De acuerdo al
diario NEW YORK TIMES, en el año de 1983, sólo a 21 de los 100 sitios
se les había hecho muestreos, y el Departamento de Recursos Naturales
(DNR, por sus siglas en inglés) de Missouri parecía estar dándole
largas al asunto. El TIMES citó textualmente a Fred A. Lafser, el
entonces director del DNR de Missouri, diciendo: "La opinión es, ¿para
qué buscar más problemas, si no tenemos el personal para resolver los
que ya tenemos?" [7].

En un acuerdo con la EPA, en 1990, Syntex Agribusiness accedió asumir
toda la responsabilidad de la limpieza de 27 vertederos de desechos
tóxicos en el este de Missouri, incluyendo Times Beach. En 1992, la EPA
decidió incinerar 10.000 sacos de tierra contaminada de esos sitios.
Cuando el plan fue anunciado, los ciudadanos se inquietaron debido a
que el incinerador dispersaría dioxina y otras toxinas por el aire,
pero la EPA llevó a cabo una determinación de los riesgos para
demostrar que la operación sería "segura" [8]. El TBAG se formó en 1993
para oponerse al incinerador.

Cuando el proyecto del incinerador se convirtió en realidad, el TBAG
estaba convencido de que la EPA y el DNR de Missouri no habían
identificado todos los sitios contaminados por Bliss en el este de
Missouri, ni tampoco los principales químicos de cada sitio.
Específicamente, la EPA y el DNR parecían estar ignorando
sistemáticamente los PCBs. El TBAG llevó a cabo su propia investigación
de vertederos de desechos tóxicos en Missouri e Illinois, recolectando
miles de páginas de documentos de fuentes estatales y federales --todos
ellos informaciones públicas-- incluyendo transcritos de sesiones,
juicios y deposiciones, correspondencia, entrevistas, declaraciones
juradas, y artículos de publicaciones técnicas. Basándose en ésta
información, Steve Taylor, el director del TBAG, ha acusado a oficiales
federales y estatales de ejercicio pernicioso de la autoridad, mala
conducta, incumplimiento del deber, incompetencia, corrupción y
deshonestidad. Además, un talentoso periodista investigador, C.D.
Stelzer, que escribe para el semanario alternativo THE RIVERFRONT
TIMES, ha hecho algunas investigaciones propias y ha corroborado y
extendido los cargos formulados por el TBAG. Otros grupos
ambientalistas, incluyendo la Gateway Green Alliance, han ampliado las
acusaciones contra los oficiales del gobierno.

Resumiendo, la información del TBAG ha sido una vergüenza constante
para la EPA y para el DNR de Missouri, debido al peso abrumador de la
evidencia. Esta es la información que la EPA está exigiendo ver. La
respuesta de Steve Taylor es: "La EPA debería hacer su propia
investigación". Taylor dice que, en el pasado, él había intentado que
la EPA se interesara por la información del TBAG, pero la agencia nunca
se molestó siquiera en contestar sus cartas. Ahora, ellos están
exigiendo sus archivos.

Durante 1996 y 1997, a medida que el proyecto del incinerador de Times
Beach avanzaba, Taylor y el TBAG:

** mostraron que los propios documentos internos de la EPA admitían que
el incinerador no podía destruir la dioxina con la eficiencia requerida
por la ley (99,9999% de eficiencia en su eliminación y destrucción).
[Ver REHW #280, #312].

** mostraron que la "cadena de custodia" había sido interrumpida por
muestras tomadas del incinerador. La cadena de custodia es un rastro
exacto de papeles legales que muestra quién tomó cuáles muestras y
cuándo, para asegurar que las muestras no han sido falsificadas o
alteradas;

** revelaron que el laboratorio que analizaba las muestras del
incinerador de Times Beach era propiedad de la compañía del incinerador
en un 50% --un claro conflicto de intereses [9]; naturalmente, esto
hace que la interrupción de la cadena de custodia sea aún más
sospechosa.

** revelaron que la EPA y el CDC sabían acerca de la contaminación en
todo el este de Missouri en 1974, pero esperaron nueve años antes de
tomar cualquier acción para proteger el público. C.D. Stelzer
sorprendió a oficiales de la EPA en un mentira descarada cuando
alegaban que no supieron nada acerca de la contaminación de dioxina en
Missouri hasta "después de 1980" [10]

** revelaron que la determinación de los riesgos para el incinerador de
Times Beach no consideraba los PCBs ni otros contaminantes importantes
que estaban en la tierra que iba a ser incinerada (una clara violación
de la ley federal), y que, en los archivos de la agencia, faltaban
numerosos registros de los muestreos de la EPA de muchos de los 27
sitios [11];

** revelaron que la EPA y el DNR de Missouri se han rehusado a
considerar evidencias abundantes que indican que algunos de los PCBs en
el este de Missouri llegaron de una fuente obvia: Monsanto [10]. Hasta
ahora, la compañía Syntex Agribusiness ha cargado sola con la limpieza.

Ahora, el incinerador de TIMES BEACH hizo su trabajo y fue desmontado.
Sin embargo, se siguen descubriendo nuevos sitios contaminados por
Russell Bliss, y el TBAG dice que se encontrarán todavía más. Además,
contrariamente a toda la evidencia, la EPA y el DNR continúan
excluyendo a Monsanto de sus investigaciones sobre el vertimiento
ilegal de desechos tóxicos por Russell Bliss.

Considere estos hechos:

** En una declaración jurada, el 21 de abril de 1977, el mismo Russell
Bliss dijo que había recogido desechos de Monsanto.

** En un memorándum con fecha del 26 de septiembre de 1980, James H.
Long, un oficial del DNR de Missouri, identificó a Monsanto como una de
las compañías que se sabía usaban los servicios de Russell Bliss para
transportar desechos químicos.

** El 30 de octubre de 1980, la oficina del Fiscal General de Missouri
y oficiales del DNR de Missouri entrevistaron a Scott Rollins, uno de
los camioneros de Russell Bliss, que en ese tiempo estaba cumpliendo un
tiempo en la penitenciaría estatal. Rollins dijo que recordaba muy
claramente haber recogido desechos de Monsanto.

** En una entrevista, el 5 de enero de 1981, Judy Piatt --propietaria
de una de las granjas de caballos en la que los animales murieron por
el aceite de Bliss-- dijo que había seguido los camiones de Bliss en
1972 y había visto personalmente como recogían los desechos de una
planta de Monsanto y luego los vertían ilegalmente a un lado de la
carretera.

** El 9 de febrero de 1983, el mismo Russell Bliss testificó ante una
audiencia de la Comisión del Manejo de Desechos Peligrosos de Missouri,
que había tenido un contrato con Monsanto para llevarse sus desechos
químicos.

** Basándose en evidencias presentadas en el juicio, el 30 de noviembre
de 1984, un juez del Condado de Cole, en Missouri, concluyó que Russell
Bliss había vertido desechos peligrosos, incluyendo PCBs, en Dittmer,
Missouri, y que "la única fuente conocida" de uno de los químicos
(bromofenil clorofenil éter) era Monsanto.

Monsanto ha negado haberle dado jamás a Bliss ningún desecho que
contuviera dioxina o PCBs. Hasta ahora, los oficiales de la EPA están
tomando como cierta la palabra de Monsanto y, en vez de investigar al
gigante de la industria química, está investigando y hostigando a los
ciudadanos que han traído a la luz y documentado estos hechos.

--Peter Montague (Unión Nacional de Escritores, UAW Local 1981/AFL-CIO)

=====

[1] Correspondencia con fecha del 15 de agosto de 1997, de Michael J.
Sanderson, Director, Superfund Division, Region VII, U.S. Environmental
Protection Agency, Kansas City, Kansas, para el Sr. Steve Taylor y para
el Times Beach Action Group c/o Sr. Steve Taylor.

[2] George W. Pring y Penelope Canan. SLAPPS: GETTING SUED FOR SPEAKING
OUT (Philadelphia: Temple University Press, 1996).

[3] Coleman D. Carter y otros, "Tetrachlorodibenzodioxin: An Accidental
Poisoning Episode in Horse Arenas," SCIENCE Vol. 188, No. 4189 (May 16,
1975), págs. 738-740.

[4] "Death of Animals Laid to Chemical," NEW YORK TIMES August 28,
1974, pág. 36.

[5] Renate D. Kimbrough y otros, "Epidemiology and Pathology of a
Tetrachlorodibenzodioxin Poisoning Episode," ARCHIVES OF ENVIRONMENTAL
HEALTH Vol. 32, No. 2 (March/April, 1977), págs. 77-86. Ver también:
Mary G. Beale y otros, "Long-term Effects of Dioxin Exposures," LANCET
Vol. 1, No. 8014 (April 2, 1977), pág. 748.

[6] Correspondencia de W.L. Banks, Chief, Oil and Hazardous Substance
Branch, Region VII, U.S. Environmental Protection Agency, to W.B.
Papageorge, Monsanto Research Labs, St. Louis, Missouri, September 12,
1972.

[7] Robert Reinhold, "Missouri Now Fears 100 Sites Could Be Tainted by
Dioxin," NEW YORK TIMES January 18, 1983, págs. A1, A23.

[8] C.D. Stelzer, "Terrified in Times Beach," RIVERFRONT TIMES April
26, 1995, pág. 1. Disponible en el world wide web en:
http://home.stlnet.com/cdstelzer/index.html.

[9] C.D. Stelzer, "Twice Burned," RIVERFRONT TIMES August 28, 1996,
pág. desconocida. Disponible en el world wide web en:
http://home.stlnet.com/cdstelzer/index.html.

[10] C.D. Stelzer, "Dangerous Ground --Dioxins aren't the only problem
in Missouri. PCB contamination continues to be overlooked or denied by
both public regulators and Monsanto," RIVERFRONT TIMES February 14,
1996, pág. 1. Disponible en el world wide web en:
http://home.stlnet.com/cdstelzer/index.html. Ver también: C.D.
Stelzer, "Dioxin, PCBs, the Military Industrial Complex and National
Security," RIVERFRONT TIMES February 14, 1996, pág. desconocida.
Disponible en el world wide web en:
http://home.stlnet.com/cdstelzer/index.html.

[11] C.D. Stelzer, "Why the Times Beach Incinerator Should be Shut
Down," RIVERFRONT TIMES November 20, 1996, pág. desconocida. Disponible
en el world wide web en: http://home.stlnet.com/cdstelzer/index.html.

Palabras claves: pcbs; superfund; incineración; epa; monsanto; mo; il;
russell bliss; aceite de desecho; dioxina; 2,4,5-t; pesticidas; grupos
ciudadanos; steve taylor; times beach; times beach action group; tbag;
rcra; leyes slapp; syntex agribusiness; c.d. stelzer; periodismo de
investigación;

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