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#550 - Tendencias del Cancer, 11-Jun-1997

Las tendencias del cáncer en los EUA son cada vez más desalentadoras.
Hay dos maneras de juzgar las tendencias del cáncer: por las tasas de
incidencia y por las tasas de mortalidad. La incidencia del cáncer se
refiere al número de casos nuevos de cáncer por cada 100.000
habitantes, ajustados por edades. De manera similar, la tasa de
mortalidad por cáncer es el número de muertes debidas al cáncer por
cada 100.000 habitantes, ajustados por edades. El propósito de ajustar
las tasas por edades es eliminar las tendencias que pudieran aparecer
simplemente debido a que la edad promedio de la población está
aumentando. En otras palabras, el ajustar las tasas por edades elimina
el argumento de que: "El cáncer solo PARECE estar volviéndose peor
debido a que las personas están viviendo más tiempo".

La Tabla 1 muestra las últimas estadísticas del cáncer en los EUA,
recogidas por el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer
Institute, NCI), que abarcan el período desde 1950 hasta 1992 (el
último año del cual hay datos publicados) [1]. Como se observa
claramente en la Tabla, hay cuatro tipos de cáncer para los cuales las
noticias son buenas: tanto la incidencia como la mortalidad están
descendiendo (cuello uterino, estómago, recto y útero).

También hay ocho tipos de cáncer para los que las noticias son mixtas:
la incidencia está aumentando mientras que la mortalidad está
descendiendo. Estos cánceres están atacando a una mayor proporción de
estadounidenses cada año, pero la cirugía y los tratamientos de
quimioterapia y radioterapia están manteniendo con vida a un número
mayor de víctimas. Estos son los ocho cánceres con los que más personas
tienen que aprender a vivir: cáncer de colon, laringe, testículos,
vejiga y tiroides, enfermedad de Hodgkin, leucemia y todos los cánceres
infantiles.

Finalmente, hay 11 tipos de cáncer para los cuales las noticias son
malas: la incidencia está aumentando, así como también la tasa de
mortalidad. Estos 11 cánceres son: cáncer de ovarios, pulmones, piel,
mama (en mujeres), próstata, riñones, hígado, linfomas no-Hodgkin,
mieloma múltiple, cerebro y páncreas.

En los EUA, la incidencia de todos los cánceres ha aumentado en un
54,3% durante los últimos 45 años, y la tasa de mortalidad debida a
todos los cánceres ha aumentado en 9,6%. Sin embargo, el cáncer de
pulmón --que es causado mayormente por cigarrillos-- domina estos
aumentos. Si se excluye el cáncer de pulmón, la incidencia de todos los
cánceres ha aumentado llamativamente en un 40,8% durante los últimos 45
años, pero la tasa de mortalidad ha disminuido en un 15,0% durante el
mismo período. Esto muestra, de manera más bien dramática, el grado al
cual cada año un mayor número de nosotros está "aprendiendo a vivir con
cáncer".

Una revisión hecha recientemente por los expertos del NCI agrega
algunas perspectivas a estos números [2]. Entre los hombres, el cáncer
de próstata es el responsable de dos tercios del aumento en la
incidencia de cáncer durante los 20 años pasados. También han sucedido
aumentos notables en linfomas no-Hodgkin y cáncer de la piel
(melanomas).

Entre las mujeres, los aumentos mayores en los 20 años pasados
ocurrieron en el cáncer de mama y de pulmón, seguidos por linfomas no-
Hodgkin y melanomas de la piel.

Los analistas del NCI encontraron que, en general, la creciente
incidencia de cáncer en los EUA está dominada por aumentos, a edades
avanzadas, en cáncer de mama, próstata y pulmón.

Respecto al cáncer de mama, los analistas del NCI dicen que una parte
del aumento, mas no todo, corresponde a la detección temprana. Ellos
señalan que el aumento más grande sucedió entre los tumores que
responden al estrógeno --es decir, el tipo de cáncer de mama que está
aumentando con mayor rapidez es aquel que está influenciado por la
presencia de estrógeno, "lo que sugiere que algunos de los cambios
están relacionados a factores hormonales", dicen los analistas del NCI.

Entre los hombres el mayor aumento se encuentra en el cáncer de
próstata --otro cáncer influenciado por hormonas. Los analistas del NCI
dicen que las mejoras en los diagnósticos explican una parte del
aumento, pero no todo. Ellos concluyen que: "es posible que las
prácticas de nutrición (por ej., el aumento en el consumo de grasa y
carne) hayan contribuido a la tendencia creciente".

Estos datos esconden diferencias significativas entre las razas. La
mayor incidencia de cáncer en los EUA aparece entre los hombres
afroamericanos (557,2 casos por año por cada 100.000 personas),
seguidos por los hombres blancos (464,0), luego las mujeres blancas
(348,0), y después las mujeres afroamericanas (331,8).

La incidencia del cáncer de colon es un 20% más alta entre los
afroamericanos que entre los blancos [3]. La incidencia de mielomas
múltiples es aproximadamente un 50% más alta entre los afroamericanos
que entre los blancos, y la incidencia del cáncer de próstata es un 71%
más alta entre los afroamericanos. (El mieloma múltiple es el cáncer de
las células del sistema inmune en la médula ósea.) El cáncer de pulmón -
-causado principalmente por fumar cigarrillos --es un 36% más alto
entre los afroamericanos que entre los blancos [4].

Las tasas de supervivencia relativa son más bajas entre los
afroamericanos que entre los blancos; en general, los afroamericanos
sobreviven un cáncer particular aproximadamente en un 25% menos que los
blancos. Se piensa que las tasas de supervivencia reflejan la posición
socioeconómica. Un treinta por ciento de los afroamericanos viven en la
pobreza, frente a sólo un 13% de blancos [4]. Entre los afroamericanos,
el cáncer tiende a estar en un estado avanzado cuando es detectado por
primera vez, en comparación con los blancos; lo que explica
parcialmente por qué las tasas de supervivencia de los afroamericanos
son menores.

Muchos cánceres son causados por "factores ambientales", que definidos
ampliamente incluyen alimentos, bebidas y hábitos como fumar tabaco y
asolearse.

Numerosos estudios han mostrado que los factores ambientales son mucho
más importantes que los factores genéticos heredados. Las tasas de
cáncer difieren de país a país. Cuando las personas migran de un país a
otro, después de una o dos generaciones sus tasas de cáncer cambian del
nivel que tenían en su país de origen a aquel que existe en el nuevo
país donde viven. Por ejemplo, las mujeres japonesas que viven en Japón
tienen una tasa baja de cáncer de mama; pero las mujeres japonesas que
se mudan a los EUA pronto tienen las mismas tasas de cáncer de mama que
hay en los EUA.

Estos "estudios de las migraciones" --de los cuales ahora hay muchos en
la literatura [5] --nos dicen que muchos cánceres son prevenibles.
Desafortunadamente, hay una gran cantidad de dinero que puede
producirse tratando el cáncer, y poco dinero a ser producido
previniendo el cáncer. Y de esta manera, la prevención del cáncer hoy
en día recibe alrededor de un centavo de cada dólar gastado en la
investigación del cáncer.

Mientras continuemos bañándonos en los carcinógenos que están en el
aire, el agua y los alimentos, y en los químicos que degradan nuestros
sistemas inmunes, cada año que pasa, un mayor número de nosotros tendrá
que aprender a vivir con cáncer. Las políticas actuales son
extremadamente caras (estimadas en 72,5 billones de dólares en 1985) y
no tienen mucho sentido desde el punto de vista de la salud pública,
pero tienen un sentido eminentemente bueno desde el punto de vista de
la industria del cáncer --quienes lo causan y quienes venden servicios
que aminoran sus efectos. La industria del cáncer es robusta y sana; en
comparación, los defensores de la prevención son enfermizos, débiles y
pálidos.

--Peter Montague (Unión Nacional de Escritores, UAW Local 1981/AFL-CIO)

=====

[1] Tomado de: C.L. Kosary y otros, editores, SEER CANCER STATISTICS
REVIEW 1973-1992 [National Institutes of Health Publication No. 96-
2789] (Bethesda, Md.: National Cancer Institute, 1995), Tabla I-3, pág.
17. El Instituto Nacional de la Salud (National Institutes of Health,
NIH) dice que los datos históricos para los no-blancos no son
considerados confiables dentro del período de 1950-1992, de manera que
los datos históricos sólo se dan para los blancos.

[2] Susan S. Devesa y otros, "Recent Cancer Trends in the United
States," JOURNAL OF THE NATIONAL CANCER INSTITUTE Vol. 87, No. 3
(February 1, 1995), págs. 175-182.

[3] Lynn A. Gloeckler Ries y otros, "Cancer incidence, mortality, and
patient survival in the United States," en CANCER EPIDEMIOLOGY AND
PREVENTION; David Schottenfeld and Joseph F. Fraumeni, Jr., editores,
[SEGUNDA EDICION] (New York: Oxford University Press, 1996), págs. 168-
191.

[4] John W. Horm y otros, "Cancer incidence, mortality, and survival
among racial and ethnic minority groups in the United States," en
CANCER EPIDEMIOLOGY AND PREVENTION; David Schottenfeld y Joseph F.
Fraumeni, Jr., editores, [SEGUNDA EDICION] (New York: Oxford University
Press, 1996), págs. 192-235.

[5] David B. Thomas and Margaret K. Karagas, "Migrant studies," en
CANCER EPIDEMIOLOGY AND PREVENTION; David Schottenfeld y Joseph F.
Fraumeni, Jr., editores, [SEGUNDA EDICION] (New York: Oxford University
Press, 1996), págs. 236-254.

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TABLA 1

Incidencia de Cáncer y Mortalidad en los EUA en 1992, y Cambio
Porcentual en Tasas de Incidencia y Mortalidad Ajustadas por Edades por
100.000 Habitantes, desde 1950 hasta 1992. ----
TODAS LAS RAZAS--- -------------BLANCOS------------- Tipo
Incidencia Mortalidad Porcentaje
Porcentaje de en 1992 en 1992 de cambio en
de cambio en Cáncer (estimada)
la incidencia la mortalidad
1950-1992
1950-1992 ------------------------------------------------------
-------------------------------- estómago 24.400 13.630
-74,8 -77,6 cuello uterino 13.500
4.641 -76,6 -74,5 intestino recto
45.000 7.785 -21,3
-66,9 colon 111.000 49.204 +21,6
-15,0 laringe 12.500 3.966 +50,9
-7,4 testículos 6.300 355 +113,6
-69,6 vejiga 51.600 10.705 +57,1
-34,8 enfermedad de Hodgkin 7.400 1.639
+17,3
-67,8 cánceres infantiles 7.800 1.679
+4,9
-62,4 leucemia 28.200 19.417 +8,7
-2,1 tiroides 12.500 1.111 +115,3
-49,5 ovarios 21.000 13.181 +5,2
+2,5 pulmones 168.000 145.801 +267,4 +264,0
melanomas de la piel 32.000 6.568 +393,3
+155,0 mama (mujeres) 180.000 43.063 +55,9
+0,2 próstata 132.000 34.238 +266,4
+20,7 riñón 26.500 10.427 +120,6 +37,2
hígado 15.400 9.554 +107,3 +22,8 linfomas
no-Hodgkin 41.000 20.058 +183,6 +123,1
mieloma múltiple 12.500 9.247 +235,8
+194,0 cerebro 16.900 11.941 +85,2
+50,4 páncreas 28.300 26.070 +13,6
+17,8 Todos los tipos excepto pulmones 962.000 374.747
+40,8 -15,0

Todos los tipos 1.130.000 520.548 +54,3 +9,6
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Tomado de: C.L. Kosary y otros, editores, SEER CANCER STATISTICS REVIEW
1973-1992 [National Institutes of Health Publication No. 96-2789]
(Bethesda, Md.: National Cancer Institute, 1992), Tabla I-3, pág. 17.
El Instituto Nacional de la Salud (National Institutes of Health, NIH)
dice que los datos históricos para los no-blancos no son considerados
confiables dentro del período de 1950-1992, de manera que los datos
históricos sólo se dan para los blancos.

Palabras claves: estadísticas del cáncer; cáncer del pulmón; cáncer del
cerebro; mieloma múltiple; cáncer del páncreas; linfomas no-hodgkin;
cáncer del hígado; cáncer del riñón; cáncer de próstata; cáncer de
mama; cáncer de la piel; melanoma; cáncer de los ovarios; cáncer de la
tiroides; hormonas; leucemia; cáncer infantil; enfermedad de hodgkin;
cáncer de la vejiga; cáncer de los testículos; cáncer de la laringe;
cáncer del colon; cáncer del recto; cáncer del cuello uterino; cáncer
del estómago; afroamericanos; afroamericanos; instituto nacional del
cáncer

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