Environmental Health News

What's Working

  • Garden Mosaics projects promote science education while connecting young and old people as they work together in local gardens.
  • Hope Meadows is a planned inter-generational community containing foster and adoptive parents, children, and senior citizens
  • In August 2002, the Los Angeles Unified School District (LAUSD) Board voted to ban soft drinks from all of the district’s schools

#193 - La Leche Materna está Contaminada, 07-Aug-1990

Si la leche materna de las mujeres estadounidenses se embotellara y se
vendiese comercialmente, estaría prohibida por la Dirección de
Alimentos y Drogas de los E.U.A. (U.S. Food and Drug Administration,
FDA) debido a que está contaminada con más de 100 químicos
industriales, incluyendo pesticidas [1]. La FDA ha fijado límites
respecto a la contaminación de la leche comercial con pesticidas, y la
leche materna comúnmente excede estos límites por un amplio margen.
(Por ejemplo, vea la Tabla I).

No queremos desalentar a las mujeres que amamantan. Amamantar es una
práctica muy deseable, pese a la presencia de químicos tóxicos en la
leche materna. Amamantar le da inmunidad al bebé frente a las
enfermedades gastrointestinales e infecciones respiratorias; también
puede ofrecerle protección frente a alergias a los alimentos. El
vínculo emocional que se establece entre madre e hijo es también
sumamente importante [2]. Más aun, las alternativas (fórmulas
preparadas) son menos sanas.

Aun así, es importante que los estadounidenses reconozcan las
consecuencias de permitir que la industria química (y, más
recientemente, a la industria de la incineración) se expanda
libremente, y la contaminación de la leche materna es una consecuencia
bien establecida. El problema no se conoce bien ni es discutido
frecuentemente, quizás debido a que nos obliga a preguntarnos qué clase
de gente permite que sus bebés ingieran bajas concentraciones de cien
venenos industriales con cada trago de la leche de sus madres.

Los científicos descubrieron que la leche materna estaba contaminada
con DDT en 1951 [3]. El DDT, al igual que muchos otros químicos
orgánicos clorados, es soluble en las grasas pero no es muy soluble en
agua; así que cuando entra en el cuerpo no se excreta fácilmente y se
acumula en los tejidos grasos (adiposos). La manera principal en la que
las mujeres excretan estos químicos es a través de la leche materna. La
leche materna contiene aproximadamente un 3% de grasa (en promedio) y
es ahí donde se acumulan los químicos solubles en grasas.
Desafortunadamente, esto contamina a los bebés que amamantan.

(Cuando estudie los datos de la contaminación de la leche, recuerde que
a veces las concentraciones vienen dadas en ppm [partes por millón]
para la grasa, o ppb ["partes por billón" (en los E.U.A.: 1 billón =
mil millones. NdT)] para la leche completa; las concentraciones de los
químicos en las grasas son aproximadamente 30 veces mayores que en la
leche completa, así que, por ejemplo: 2,5 ppm [2500 ppb] en las grasas
es equivalente a aproximadamente 83 ppb en la leche completa).

El estudio más extenso de la leche de las mujeres estadounidenses lo
llevó a cabo la Agencia de Protección Ambiental de los E.U.A. (U.S.
Environmental Protection Agency, EPA) en 1975. Se tomaron muestras de
más de 1000 mujeres, pero fueron analizadas sólo respecto a unos pocos
pesticidas. La EPA encontró DDT en un 100% de las muestras; PCBs en un
99% y dieldrin en un 83%. La EPA dice que el DDT, el dieldrin y los
PCBs son "probables carcinógenos" para los seres humanos.

Sólo hay un estudio de químicos orgánicos no pesticidas en la leche de
las mujeres estadounidenses [1]. Dicho estudio encontró 192 compuestos
orgánicos, muchos de ellos venenos industriales muy conocidos como el
tetracloruro de carbono y el benceno (ambos carcinógenos humanos
conocidos). Nosotros hemos enumerado los 192 compuestos en la Nota 1.
Al leer la escasa literatura que hay sobre este tópico, se tiene la
inequívoca impresión de que un mayor número de estudios revelaría más
contaminación.

La Tabla 1 muestra cuán extremadamente contaminada está la leche de las
mujeres estadounidenses, basándose sólo en cuatro pesticidas. La
primera columna lista los pesticidas; la segunda columna da los niveles
típicos de contaminación reportados en estudios científicos; la tercera
columna reporta el "nivel de acción" que da la FDA para cada pesticida;
este es el nivel al cual la FDA puede retirar del mercado la leche
comercial de vaca (si decide hacerlo) debido a contaminación excesiva;
la cuarta columna muestra la ingestión diaria permitida de cada
pesticida por un adulto (expresada en microgramos de pesticida por
kilogramo de masa corporal). [En una onza hay 28 gramos; un kilogramo
son aproximadamente 2,2 libras]. La última columna muestra la ingestión
diaria real de un bebé amamantado en los E.U.A. Resulta evidente que la
ingestión diaria real de un bebé sobrepasa la ingestión diaria
permitida para un adulto en algún punto entre un factor de 6 y un
factor de 14.

No se ha calculado la ingestión diaria permitida para los bebés, pero
se sabe que los bebés son mucho más susceptibles a los químicos tóxicos
que los adultos debido a que los riñones, el hígado, los sistemas
enzimáticos y la barrera de la sangre y el cerebro de un bebé no están
totalmente desarrollados. Más aun, un bebé recién nacido tiene muy poca
grasa corporal disponible para el almacenamiento; por consiguiente, los
químicos solubles en las grasas circulan en la sangre por todo el
cuerpo durante un tiempo más largo y pudieran interferir más
intensamente con la actividad enzimática normal.

Estos datos tan perturbadores son una razón más por la que los E.U.A.
deberían comenzar a instituir una política de "descarga cero" para
todos los químicos industriales (ver RHWN #154, #155 y #187).

--Peter Montague

======

[1] Edo D. Pellizzari y otros, "Purgeable Organic Compounds in Mother's
Milk." BULLETIN OF ENVIRONMENTAL CONTAMINATION AND TOXICOLOGY Vol. 28
(1982), págs. 322-328, analizaron 12 muestras de leche materna de New
Jersey, Pennsylvania y Louisiana; se encontraron los siguientes
químicos (el porcentaje en paréntesis indica qué porcentaje de las 12
muestras contenía cada químico):

Compuestos halogenados: Clorodifluorometano (8%); clorotrifluorometano
(33%); diclorodifluorometano (16%); clorometano (16%); cloroetano
(16%); triclorofluorometano (58%); dicloroetileno (8%); Freon 113
(75%); cloruro de metileno (75%); cloroformo (58%); 1,1,1-tricloroetano
(75%); tetracloruro de carbono (42%); tricloroetileno (75%);
cloropentano (16%); dibromoclorometano (8%); tetracloroetileno (58%);
dicloropropeno (8%); clorobenceno (42%); clorohexano (33%); yodopentano
(8%); 3-metil-1-yodobutano (16%); cloroetilbenceno (8%);
dibromodiclorometano (8%); diclorobenceno (75%); clorodecano (8%);
triclorobenceno (8%).

Aldehídos: acetaldehído (33%); metil propanal (16%); n-butanal (50%);
metil butanal (16%); crotonaldehído (8%); n-pentanal (58%); n-hexanal
(75%); furaldehído (16%); n-heptanal (58%); benzaldehído (75%); n-
octanal (25%); fenil acetaldehído (8%); n-nonanal (50%); metil
furaldehído (8%); n-decanal (16%); n-undecanal (16%); n-dodecanal (8%).
Cetonas: acetona (75%); metil etil cetona (42%); metil propil cetona
(16%); metil vinil cetona (8%); etil vinil cetona (33%); 2-pentanona
(33%); metil pentanona (16%); metil hidrofuranona (8%); 2-metil-3-
hexanona (8%); 4-heptanona (8%); 3-heptanona (33%); 2-heptanona (50%);
metil heptanona (16%); furil metil cetona (8%); octanona (16%);
acetofenona (75%); 2-nonanona (33%); 2-decanona (8%); alquil lactona
(8%); ftaleído (8%).

Otros isómeros oxigenados: C4H6O (8%); C4H8O (16%); C5H10O (42%); C6H8O
(8%); C6H10O (16%); C4H6O2 (8%); C6H12O (16%); C7H12O (33%); C7H10O
(16%); C7H14O (16%); C6H6O2 (8%); C8H14O2 (8%); C8H16O (16%); C7H8O2
(16%); C7H10O2 (8%); C9H18O (25%); C8H6O2 (8%); C10H12O2 (8%); C10H14O
(8%); C10H16O (16%); C10H18O (25%); C10H20O (16%); C10H22O (8%); C9H8O2
(8%); C11H20O (8%); C10H10O2 (8%).

Alcoholes: metanol (8%); isopropanol (75%); 2-metil-2-propanol (8%); n-
propanol (8%); 1-butanol (25%); 1-pentanol (33%); +-furfuril alcohol
(16%); 2-etil-1-hexanol fenol (8%); 2,2,4-trimetilpenta-1,3-diol (8%);
+-terpineol (8%).

Acidos: ácido acético (16%); ácido decanóico (8%).

Compuestos sulfurados: dióxido de azufre (8%); disulfuro de carbono
(75%); dimetil disulfuro (50%); sulfuro de carbonilo (8%).

Compuestos nitrogenados: nitrometano (8%); C5H6N2 (8%); C5H8N2 (8%);
C4H4N2O (8%); metil acetamida (8%); benzonitrilo (25%); metil cinolino
(8%). Ésteres: vinil propionato (25%); etil acetato (8%); etil-n-
caproato (8%); isoamil formato (8%); metil decanoato (8%); etil
decanoato (8%). Éteres: dimetil éter (8%); dihidropirano (16%).
Epóxidos: 1,8-cineolo (8%). Furanos: furano (8%); tetrahidrofurano
(8%); metil furano (16%); metil tetrahidrofurano (8%); etilfurano
(16%); dimetilfurano (8%); 2-vinilfurano (8%); furaldehído (16%); 2-n-
butilfurano (8%); 2-pentilfurano (58%); metilfuraldehído (8%); furil
metil cetona (8%); +-furfuril alcohol (16%); benzofurano (25%).

Alcanos: C3H8 (8%); C4H10 (50%); C5H12 (75%); C6H14 (75%); C7H16 (58%);
C8H18 (58%); C9H20 (75%); C10H22 (58%); C11H24 (58%); C12H26 (58%);
C13H28 (25%); C14H30 (25%); C15H32 (16%). Alquenos: C3H6 (16%); C4H8
(42%); C5H10 (25%); C6H12 (75%); C7H14 (75%); C8H16 (75%); C9H18 (58%);
C10H20 (50%); C11H22 (50%); C12H24 (8%); C13H26 (8%); isopreno (8%).
Alquinos: C5H8 (16%); C6H10 (8%); C7H12 (25%); C8H14 (25%); C9H16
(33%); C10H18 (16%); C12H22 (8%).

Compuestos cíclicos: ciclopentano (50%); metil ciclopentano (50%);
ciclohexano (42%); etil metil ciclohexano (8%); isómeros de C10h14
(8%); isómeros de C10h16 (otros) (33%); limoneno (75%); metil decalino
(8%); +-pineno (8%); camfeno (8%); camfor (8%).

Compuestos aromáticos: benceno (75%); tolueno (75%); etilbenceno (75%);
xileno (75%); fenil acetileno (8%); estireno (75%); benzaldehído (75%);
isómeros de C3-alquilbenceno (75%); isómeros de C4-alquilbenceno (50%);
metil estireno (16%); dimetil estireno (42%); isómeros de C5-
alquilbenceno (16%); naftaleno (50%); isómeros de C6-alquilbenceno (8%).

[2] D.B. Jelliffe y E.F.P. Jelliffe, HUMAN MILK IN THE MODERN WORLD:
PSYCHOSOCIAL, NUTRITIONAL AND ECONOMIC SIGNIFICANCE (NY: Oxford
University Press, 1978).

[3] E.P. Laug y otros, "Occurrence of DDT in Human Milk." ARCHIVES OF
INDUSTRIAL HYGIENE Vol. 3 (1951), págs. 245-246.

TABLA I: Pesticidas y PCBs típicos en la leche materna en los E.U.A.,
Niveles de acción de la FDA, Ingestión diaria permitida e Ingestión
diaria real de bebés amamantados.

Pesticida Niveles Niveles de acción Ingestión
Ingestión típicos de la FDA
diaria diaria
(leche leche completa permitida real
completa) (de vaca) (Adultos)
(Bebés)
------------------------------------ "partes por billón" ---------------
-----------------Dieldrin 1-6 9
0,1 0,8
Heptacloro
Epóxido 8-30 0,3 0,5 4,0
PCBs 40-100 63 1,0 14
DDT Total 50-200 38 5,0 28

Fuente: Walter J. Rogan y otros. "Pollutants in Breast Milk," NEW
ENGLAND JOURNAL OF MEDICINE Vol. 302 (Junio 26, 1980), pág. 1451, Tabla
3.

Palabras claves: ddt; dde; pesticidas; niveles de tolerancia;
evaluación de los riesgos; leche materna; lactancia; seguridad de los
alimentos; bebés; niños; pcbs; epóxido heptacloro; ingestión diaria
permitida; descarga cero; heptacloro; carcinógenos; dieldrin;
mediciones; estadísticas; estudios;

Error. Page cannot be displayed. Please contact your service provider for more details. (18)