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#438 - Advertencia Sobre La Salud Reproductora Masculina, 19-Apr-1995

El 18 de abril la Agencia de Protección Ambiental Danesa en Copenhague,
Dinamarca, emitió un reporte titulado MALE REPRODUCTIVE HEALTH AND
ENVIRONMENTAL CHEMICALS WITH ESTROGENIC EFFECTS ("LA SALUD REPRODUCTORA
MASCULINA Y LOS QUIMICOS AMBIENTALES CON EFECTOS ESTROGÉNICOS"). El
reporte de 175 páginas que hemos obtenido en inglés, dice que la salud
reproductora masculina se está deteriorando en muchos países y que la
causa más probable es la exposición a bajos niveles de químicos
industriales que contaminan los alimentos, el agua y muchos productos
de consumo.

El reporte danés dice que muchos químicos industriales imitan hormonas
sexuales (principalmente la hormona femenina, estrógeno) e interfieren
de esta manera en el desarrollo normal de los animales (incluyendo los
seres humanos) que resultan expuestos a ellos antes o poco después de
nacer. El reporte identifica muchos productos de consumo como fuentes
de dichos químicos parecidos a las hormonas: pesticidas, detergentes,
cosméticos, pinturas y materiales para empaquetar, incluyendo los
envases de plástico y los envoltorios de los alimentos [1]. El reporte
pide un esfuerzo internacional de investigación agresiva y coordinada
para describir la amplitud del problema y para diseñar programas
de "prevención e intervención".

Mientras tanto en los E.U.A., la Asociación de Fabricantes de Químicos
(Chemical Manufacturers Association, CMA) ha financiado el reporte de
un científico quien dice que estos problemas no son reales. "La teoría
de que los químicos industriales estrogénicos contribuyen con el
aumento en la incidencia de cáncer de seno en las mujeres y los
problemas reproductores masculinos no es plausible", concluye el
estudio de 6 páginas de la CMA [2].

A diferencia de esto, el reporte danés dice: "Es evidente que varios
aspectos de la salud reproductora masculina han cambiado
dramáticamente, empeorando a lo largo de los últimos 30 a 50 años. El
cambio más fundamental ha sido la sorprendente reducción de la cuenta
espermática en el semen de hombres normales; evidencias recientes
provenientes de París indican que esta reducción llega hasta a dos por
ciento al año a lo largo de las últimas dos décadas. El resultado es
que muchos hombres, que de otro modo son normales, ahora tienen cuentas
espermáticas tan bajas que es probable que su fertilidad resulte
afectada. Durante la segunda mitad de este siglo, la incidencia de
cáncer de los testículos ha aumentado progresivamente en muchos países
para convertirse ahora en el cáncer más común entre los hombres
jóvenes. La incidencia de otros desórdenes del tracto reproductor
masculino también puede estar aumentando, con varios países europeos
reportando un aumento progresivo en hipospadias (una malformación de
los genitales externos) y el aparente surgimiento de una tendencia
hacia el aumento en la incidencia de testículos no descendidos...

"Mientras la etiología [las causas] subyacente a estos cambios
aparentes actualmente no está clara, investigaciones tanto clínicas
como de laboratorio sugieren que todos los cambios descritos en la
salud reproductora masculina parecen estar interrelacionados y pueden
tener un origen común en la vida fetal o la niñez. Esto significa que
el aumento en algunos de los desórdenes vistos actualmente se originó
hace 20 a 40 años y que la frecuencia de tales defectos en los bebés
varones que nacen hoy en día no se manifestará durante otros 20 a 40
años o más", dice el reporte.

El reporte danés fue preparado por 19 científicos y médicos, de los
cuales 13 eran de Dinamarca, dos de Francia, uno de Inglaterra, uno de
Escocia y dos de E.U.A.

El reporte dice que la disminución en la salud reproductora también ha
sido observada ampliamente en animales silvestres: "Las tendencias en
la salud reproductora de otras especies diferentes del ser humano
también dan lugar a la posibilidad de factores ambientales como
contribuciones etiológicas [causales] parciales en la disminución
observada en la salud reproductora masculina de los animales
silvestres. Por ejemplo, se ha reportado que las panteras salvajes en
los Estados Unidos tienen un aumento en testículos no descendidos y una
disminución en la calidad del semen, mientras que se ha mostrado que
los caimanes machos en algunos lagos de Florida tienen anomalías en sus
niveles de hormona sexual (tendiendo hacia la feminización) y genitales
más pequeños de lo normal. Se ha mostrado que los peces machos en
algunas partes del Reino Unido expresan una 'respuesta parecida a la
femenina' al ser estudiados en un entorno relativamente natural.
Estudios anteriores de aves que se alimentan de peces en los Estados
Unidos mostraron nidos que contienen polluelos machos que aparentemente
resultaron feminizados. Un reporte reciente de murciélagos frutícolas
machos lactantes [productores de leche] sugiere que los machos estaban,
de alguna manera, expuestos a una hormona sexual femenina. Estudios de
laboratorio recientes mostraron que cuando se pintó sobre huevos de
tortuga con bifenilos policlorados (PCB, por sus siglas en inglés)
estrogénicos, los tortuguillos machos fueron sexualmente revertidos a
hembras. Tomado en conjunto, este creciente cuerpo de evidencias
sugiere que los factores ambientales que se parecen a las hormonas
sexuales femeninas pueden estar teniendo un efecto adverso sobre la
capacidad reproductora y el bienestar de diversas especies", dice el
reporte.

El reporte resume las evidencias que indican que todos estos problemas
tienen un origen común: la exposición de los fetos machos a químicos
parecidos al estrógeno antes de nacer. "La abundancia de resultados
experimentales [con animales de laboratorio] y reportes clínicos
[humanos] relacionados sugiere convincentemente que la exposición
prenatal a estrógenos exógenos [externos] pudiera tener un papel
etiológico en las tendencias observadas en la salud reproductora
masculina", dice el reporte.

El reporte enumera muchas maneras en las que los seres humanos resultan
expuestos a químicos que imitan hormonas: "Los efectos del estrógeno no
están restringidos a un pequeño grupo de agentes terapéuticos, sino que
aparecen en varios grupos de compuestos de uso diario en la industria,
la agricultura o el hogar", dice el reporte. "Un importante problema es
determinar cuáles químicos son estrogénicos... Actualmente se usan
decenas de miles [de] químicos hechos por el hombre, sin embargo los
efectos sobre el sistema endocrino [hormonal] han sido estudiados sólo
para unos pocos de ellos. La actividad estrogénica de la mayoría de los
químicos (por ejemplo, los alquil fenoles, los ésteres de ftalato, el
bisfenol-A) ha sido detectada por accidente, no a propósito; esto es,
no se ha intentado ningún estudio sistemático, ni siquiera en grupos de
químicos individuales. Por lo tanto es altamente posible que otros
químicos estrogénicos permanezcan sin identificar... Así que la
situación actual es que los seres humanos y los animales silvestres
están expuestos a una gama muy amplia de químicos y para la mayoría de
ellos no sabemos si estos químicos son o no son estrogénicos; no
sabemos si sus efectos se suman y ni siquiera sabemos cuál es la
verdadera exposición a estos químicos".

El reporte señala que incluso los químicos estrogénicos débiles pueden
ser preocupantes si permanecen en los cuerpos de seres humanos y de
animales silvestres por tiempos largos. Las hormonas naturales son
producidas por el cuerpo, circulan por el torrente sanguíneo muy
brevemente para llevar a cabo una tarea particular y luego son
destruidas por mecanismos naturales. A diferencia de esto, muchos
químicos industriales que entran en el cuerpo no son descompuestos
fácilmente, así que circulan en la sangre por tiempos largos -en
algunos casos por muchos años- imitando las hormonas naturales.

El reporte danés enumera los siguientes químicos y clases de químicos
que se sabe tienen actividad estrogénica:

Pesticidas organoclorados: DDT, DDD, DDE, dicofol, pertano,
metoxicloro, clordano, oxiclordano, trans-nonacloro, heptacloro,
heptacloro epóxido, aldrina, dieldrina, hexaclorobenceno,
hexaclorociclohexanos, lindano (gamma HCH), mirex y toxafeno. Aunque
estos químicos han sido prohibidos en varios países industriales,
incluyendo los E.U.A., algunos de ellos continúan siendo producidos [en
los E.U.A. o en el extranjero, por corporaciones de los E.U.A. -PM] y
vendidos en países en vías de desarrollo, en donde son "ampliamente
usados" hoy en día, dice el reporte danés.

Otros químicos estrogénicos conocidos incluyen:

** Muchos de los 109 tipos de PCB (bifenilos policlorados);

** Dioxinas y furanos (subproductos no deseados de todos los
incineradores, fábricas de papel, fundidoras de metales y de la
fabricación de algunos químicos y pesticidas);

** Alquil fenoles, productos de la descomposición de polietoxilatos de
alquil fenol (APE, por sus siglas en inglés) usados ampliamente en
detergentes, pinturas, herbicidas y cosméticos. Cada año se producen
unos 300 millones de kilogramos (660 millones de libras) de APE que
finalmente son liberados en el medio ambiente.

** Fitoestrógenos, o estrógenos producidos por plantas, incluyendo las
isoflavonas y los coumestans encontrados en el centeno, el trigo, el
repollo, el repollito de Bruselas, la espinaca y las semillas de
soya. "La soya es, con mucho, la mayor fuente de estrógenos de plantas
y es usada de manera ubicua [en todas partes] como fuente de proteínas
en la industria de los alimentos, incluyendo los sustitutos de la leche
de fórmula infantil", dice el reporte danés. Dependiendo de la dosis,
los fitoestrógenos tienen un efecto estrogénico o antiestrogénico, dice
el reporte danés. A diferencia de muchos otros químicos estrogénicos
identificados en dicho reporte, los fitoestrógenos no se bioacumulan ni
se biomagnifican, sino que son rápidamente metabolizados y excretados.

** Muchos químicos comunes encontrados en los plásticos, incluyendo el
bisfenol-A y los ésteres de ftalatos (butilbencil ftalato y di-n-
butilftalato): "Los ftalatos son los contaminantes ambientales más
abundantes hechos por el hombre, y el consumo humano diario por
diferentes rutas, especialmente a través de la dieta, se mide en
decenas de miligramos", dice el reporte danés. Algunos plásticos
contienen hasta 40% de ésteres de ftalatos (en peso). Dichos ésteres
difunden o se volatilizan desde los plásticos con el paso del tiempo.
Muchos alimentos en los E.U.A. y en otros sitios están empacados en
plásticos que contienen ftalato. A veces incluso la sangre para las
transfusiones viene empacada en plásticos que contienen ftalato.

** Herbicidas, tales como el popular 2,4-D para eliminar "crab grass" y
dientes de león, y el ahora prohibido 2,4,5-T, los cuales fueron
ampliamente usados por las fuerzas estadounidenses en Vietnam. (Ver
REHN #436.) Otros herbicidas con efectos estrogénicos incluyen: el
alaclor, el amitrol, la atrazina, la metribuzina y la trifluralina.

** Fungicidas: el benomil y su principal producto de descomposición, el
carbendazim, usado en las manzanas y bananas entre otros cultivos de
alimentos; y los etilén bis ditiocarbamatos (EBDC, que incluyen el
mancozeb, el maneb, el metiram y el zineb).

** Hexaclorobenceno. Aunque este pesticida fue prohibido en muchos
países en la década de 1970, "continúa siendo liberado en el medio
ambiente como un subproducto y contaminante de muchos otros químicos
clorados incluyendo los solventes clorados", dice el reporte danés.

** Compuestos de tributilestaño. Los compuestos de tributilestaño,
hasta hace muy poco tiempo, fueron usados en grandes cantidades como
pinturas para evitar la descomposición de los barcos, los botes y las
redes de los corrales de maricultura. Ahora están prohibidos en muchos
países.

** Malatión, rociado en gran cantidad alrededor de las áreas
residenciales en los E.U.A. para matar los fastidiosos mosquitos.

Y por último el reporte danés advierte que la exposición a niveles
bajos de muchos químicos puede estar perjudicando la salud reproductora
de los seres humanos y los animales silvestres por mecanismos que no
tienen nada que ver con el estrógeno: "Aunque no es el tema de este
reporte, al considerarse y evaluarse el posible papel de los químicos
estrogénicos en los desórdenes reproductores masculinos, no debería
olvidarse que muchos químicos pueden tener un efecto perjudicial sobre
la salud reproductora masculina a través de otros mecanismos diferentes
de los efectos estrogénicos", dice el reporte danés.

--Peter Montague

=====

[1] Agradecemos a Lisa Finaldi de Greenpeace International por
ayudarnos a obtener una copia del reporte de la EPA danesa.

[2] Stephen H. Safe, "Environment and Dietary Estrogens and Human
Health: Is There a Problem?" ENVIRONMENTAL HEALTH PERSPECTIVES Vol.
103, No. 4 (April, 1995), págs. 346-351.

Palabras claves: bloqueadores endocrinos; estrógeno; hormonas; sistema
reproductor; pesticidas; detergentes; cosméticos; pintura; plásticos;
empaquetamiento; chemical manufacturers association; dinamarca; cuenta
espermática; hipospadias; testículos no descendidos; cáncer de los
testículos; criptorquidismo; animales silvestres; panteras; caimanes;
tamaño del pene; peces; aves; murciélagos; tortugas; pcb; cloro;
compuestos organoclorados; pesticidas; DDT; DDD; DDE; dicofol; pertano;
metoxicloro; clordano; oxiclordano; trans-nonacloro; heptacloro;
heptacloro epóxido; aldrina; dieldrina; hexaclorobenceno;
hexaclorociclohexanos; lindano; mirex; toxafeno; dioxina; pcdf; alquil
fenoles; polietoxilatos de alquil fenol; ape; fundición; industria de
la pulpa y el papel; incineración; fitoestrógenos; bisfenol-A; ésteres
de ftalato; herbicidas; 2,4-d; 2,4,5-t; agente naranja; veteranos de
vietnam; alaclor; amitrol; atrazina; metribuzina; trifluralina;
benomil; carbendazim; ebdcs; mancozeb; maneb; metiram; zineb;
hexaclorobenceno; tributilestaño; malatión;

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