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  • In August 2002, the Los Angeles Unified School District (LAUSD) Board voted to ban soft drinks from all of the district’s schools

#740 - Extremistas De La Corriente Dominante, 19-Dec-2001

Comenzamos con nuestra revisión anual de los eventos claves de 2001.

El 11 de septiembre nos tomó a todos por sorpresa, pero lo que más nos
pegó fue la rapidez con la que los extremistas de derecha de la
corriente dominante en los E.U.A. se movieron para sacar partido de las
atrocidades cometidas contra el Centro Mundial del Comercio en Nueva
York.

Al día siguiente de los ataques, el Senador Don Young (R-Alaska)
anunció que existía una "gran posibilidad" de que los "ecoterroristas"
con base en Seattle hubieran secuestrado los aviones que destruyeron
las torres gemelas en Nueva York. "Si usted ve lo que pasó en Génova,
Italia, e incluso en Seattle, hay cierta experiencia en el área", Young
le dijo al diario ANCHORAGE DAILY NEWS. "No estoy seguro de que ellos
sean tan dedicados, pero existe una gran posibilidad de que los
ecoterroristas -los cuales de hecho tienen su base en Seattle- pudieran
ser uno de esos grupos", dijo el Senador Young [1].

Al día siguiente el Reverendo Jerry Falwell, ministro Bautista y asesor
de la Casa Blanca, culpó a los enemigos preferidos de la derecha
republicana. Hablando en el programa televisivo de Pat Robertson, "The
700 Club", Falwell dijo: "En verdad creo que los paganos, y los
abortistas, y las feministas, y los homosexuales y las lesbianas que
están intentando activamente hacer de esto un estilo de vida
alternativo, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles [American
Civil Liberties Union, A.C.L.U.], la agrupación People for the American
Way, todos aquellos que han intentado secularizar a los Estados Unidos,
yo los señalo y digo: 'Ustedes ayudaron a que esto sucediera'".
Robertson agregó: "Estoy totalmente de acuerdo" [2]. Robertson es un
estratega y recaudador de fondos del partido republicano y es el
fundador de la Coalición Cristiana (Christian Coalition) [3].

Menos de 3 semanas después, el congresista Scott McInnis (R-Colo.) y
seis de sus colegas republicanos en la Cámara de Representantes
insinuaron una relación entre los ambientalistas de la corriente
dominante y el terrorismo. "Algunas personas se han hecho la vista
gorda [frente al ecoterrorismo] debido a que esta destrucción, este
terrorismo, está siendo activado bajo el disfraz de la así llamada
protección del medio ambiente", dijo McInnis en la Cámara el 3 de
octubre. Posteriormente, McInnis escribió cartas a las organizaciones
Sierra Club, Greenpeace, League of Conservation Voters, World Wildlife
Fund, National Wildlife Federation, Earthjustice Defense y Natural
Resources Defense Council, dándoles plazo hasta el 1 de diciembre
para "rechazar públicamente el ecoterrorismo" [4].

Durante una década, cientos de clínicas abortivas y oficinas de
Planificación Familiar han venido recibiendo sobres en el correo
conteniendo polvo blanco y una nota identificando dicho polvo como
ántrax. Recientemente, el volumen de estas amenazas terroristas (hasta
ahora, ninguna de ellas verdaderamente ántrax) ha aumentado de manera
substancial. Más de 200 clínicas médicas y oficinas de Planificación
Familiar han recibido tales amenazas por correo desde el 11 de
septiembre según el diario LOS ANGELES TIMES [5]. Un grupo
fundamentalista cristiano que se autodenomina Army of God ("Ejército de
Dios") se adjudica la responsabilidad. El Congresista McInnis no le dio
a Falwell ni a Robertson un plazo para rechazar el terrorismo con
ántrax.

El Reverendo Donald Spitz de Chesapeake, Virginia, afirma que es
miembro de Army of God y que mantiene un sitio web para dicha
organización, y aplaude abiertamente el envío de amenazas con ántrax
por correo, llamándolo "algo bueno" y una "jugada genial" [5, 6]. Army
of God apareció recientemente en un documental de televisión en el que
varios miembros alardearon de cómo su grupo había asesinado a médicos,
atacado clínicas médicas con bombas incendiarias y comprado camiones de
materias primas para hacer explosivos [7]. El FBI no ha hecho arrestos
en ninguno de estos cientos de casos de terrorismo con ántrax que ya se
remontan a una década, y el congresista McInnis y sus seis colegas
republicanos no le han dado al Reverendo Spitz un plazo para rechazar
el terrorismo.

Estos cristianos encapuchados proporcionan un espectáculo secundario
peligroso y aterrador, desviando la atención del evento principal en
Washington, donde la Casa Blanca y los grupos de presión corporativos
han usado el 11 de septiembre para reducir agresivamente las
protecciones ambientales y para repartir miles de millones de dólares
federales a grandes contaminadores, muchos de los cuales son
importantes donadores al partido Republicano.

Como reportó el diario NEW YORK TIMES el 18 de noviembre: "Antes de los
ataques, los ambientalistas parecían tener empuje político al proyectar
al Presidente Bush como poco amistoso con el medio ambiente y a su
administración en deuda con las industrias de extracción. Pero en los
últimos dos meses, los ambientalistas han estado estancados por miedo a
parecer antipatrióticos o hasta mezquinos frente a la crisis nacional"
[8]. Notando vacilación y confusión entre los ambientalistas, desde el
11 de septiembre el Presidente y sus tenientes corporativos han tomado
la ofensiva para:

** Abandonar las negociaciones de un tratado para controlar el
calentamiento global [8];

** Archivar un plan para reducir la contaminación del aire proveniente
de plantas eléctricas que queman carbón, debido a que una nación
comprometida en una guerra sin fin contra el terrorismo no puede
arriesgarse a tener una escasez energética [8];

** Revocar una política de la administración de Clinton que puso fin a
la construcción de caminos, al arriendo para la extracción de petróleo
y gas, y a la mayor parte de la tala nueva en 60 millones de acres de
bosques nacionales casi intactos [8, 9];

** Dar marcha atrás a la finalización del uso de las motos de nieve en
los parques nacionales [8];

** Engrasar las ruedas para que las corporaciones busquen oro, cobre,
cinc y plomo en tierras públicas. Según reglas establecidas durante la
administración de Clinton, el gobierno podía detener minas nuevas "que
probablemente causen daños substanciales irreparables para la calidad
del agua y otros recursos naturales". Ya no es así [8, 10];

** Relajar los parámetros de conservación de energía para los
acondicionadores de aire [8];

** Hacerle más fácil a los constructores y a los promotores
inmobiliarios comerciales eliminar los pantanos [8];

** Evitar la reintroducción de osos pardos en el Noroeste [8];

** Cortar en 50% el financiamiento para la investigación y el
desarrollo de fuentes de energía renovable y proporcionar $34 mil
millones en subsidios adicionales para las industrias del petróleo, del
carbón, del gas y nuclear [10];

** Hacer perforaciones petroleras en el Refugio Natural Nacional del
Artico (Arctic National Wildlife Refuge) en Alaska [8].

Los logros de mayor alcance de Bush, sin embargo, son estos:

** El 27 de noviembre, la Cámara de Representantes suspendió sus reglas
de debate para precipitar la reautorización de la ley Price-Anderson,
la cual limita severamente la responsabilidad de la industria nuclear
por errores radioactivos, descuidos, equivocaciones, pifias, fallas,
errores garrafales, filtraciones, escapes, descargas, percances,
desventuras, accidentes o catástrofes (incluyendo los "desensamblajes
energéticos", término usado por la industria nuclear para denominar las
explosiones), colocando sobre el contribuyente la mayor responsabilidad
por tales flaquezas humanas. Excusar a las corporaciones nucleares de
la responsabilidad de su propio comportamiento "mejoraría
dramáticamente la seguridad en las plantas de energía nuclear de
nuestra nación en respuesta a las preocupaciones generalizadas respecto
a las amenazas terroristas", dijo el congresista Joe Barton (R-Tex), un
estratega republicano clave en la Cámara. Y de esta manera fue aprobada
[11].

** El Presidente tuvo una importante victoria del "libre comercio"
sobre la oposición de los trabajadores y los ambientalistas el 6 de
diciembre usando argumentos antiterroristas. Con una votación de 215 a
214, la Cámara de Representantes le dio al Presidente el derecho a
negociar acuerdos de "libre comercio" por todo el mundo sin enmienda ni
debate por parte del Congreso. Esto es lo que se llama "autoridad en la
pista rápida" y el Presidente Clinton intentó ganársela dos veces, sin
lograrlo. El Presidente Bush la ganó "por varias razones", reportó el
NEW YORK TIMES: "La primera es que sus argumentos del comercio como un
arma contra el terrorismo, aunque forzados, realmente funcionaron" [12].

Pero incluso estos grandes logros oportunistas palidecen junto a la
visión estratégica que los extremistas de derecha de la corriente
dominante están desarrollando ahora. Ellos ven el 11 de septiembre como
una oportunidad para atacar el sector civil de la sociedad
estadounidense en su totalidad y pintar la participación ciudadana en
la toma de decisiones democrática como derrochadora, ineficaz,
equivocada, engañosa, destructiva, antipatriótica y un peligro para el
mundo civilizado.

La organización Washington Legal Foundation -un comité asesor
extremista de la corriente dominante- soltó esta 'perla' el 26 de
noviembre en la página abierta a la opinión del NEW YORK TIMES, en un
anuncio publicitario titulado: "Wanted: Public Interest Reality" ("Se
busca: Realidad del interés público") [13]. En él decía que antes del
11 de septiembre, "abogados ideológicos" habían "desperdiciado
décadas" "tratando a nuestra comunidad militar y de negocios
estadounidense con desprecio, como si ella fuese el enemigo". Y: "Ahora
estamos pagando el precio por aquellos años de activismo frívolo", como
si el activismo ciudadano de alguna manera hubiese conllevado a las
atrocidades del 11 de septiembre. El anuncio contiene una agenda
sencilla para el mundo después del 11 de septiembre:

1. Eliminar las leyes de "derecho a saber" debido a que ellas
proporcionan "un mapa de carreteras para los terroristas". Mensaje
estratégico: limitar el acceso de los ciudadanos a la información para
frenar el activismo ciudadano.

2. La razón por la que no tenemos vacunas contra la viruela no es
debida a que la viruela fuese erradicada [14] en todo el mundo en 1971,
sino es debida a que "burócratas ineficientes de la FDA" han llevado la
producción de vacunas que pueden salvar vidas a la paralización, dice
el anuncio. Mensaje estratégico: que el gobierno nos deje en paz,
démosle rienda suelta a las corporaciones.

3. ¿Por qué dependemos del petróleo del Medio Oriente? No es debido a
que, por mucho, la mayor cantidad del petróleo del mundo esté allí y
hemos descuidado otras alternativas, sino porque "ola tras ola de
leyes, regulaciones y demandas novedosas" le han permitido a
los "radicales" evitar la perforación petrolera en "un área remota de
páramo congelado de Alaska", dice el anuncio. Mensaje estratégico: que
el gobierno nos deje en paz, terminar con las demandas ciudadanas,
terminar con el activismo ciudadano.

4. La "patrulla Naderite para los alimentos" enlenteció el otorgamiento
de permisos para la irradiación de los alimentos, de manera que ahora
la irradiación "casi no está disponible" para matar el ántrax enviado
por correo. Mensaje estratégico: terminar con el activismo ciudadano,
que el gobierno nos deje en paz, démosle rienda suelta a las
corporaciones.

5. La Ley de las Especies en Peligro (Endangered Species Act) ha
permitido que las "élites intransigentes" se "obsesionen"
por "subespecies de plantas e insectos" y obstaculicen así la
construcción de viviendas y el desarrollo económico, poniendo así en
peligro "empleos, prosperidad, inversiones y el bienestar del
consumidor". Mensaje estratégico: terminar con las demandas ciudadanas,
que el gobierno nos deje en paz.

6. "Los activistas indulgentes consigo mismos se pasaron la frívola
década de 1990 [sic] despilfarrando nuestros recursos y oportunidades
persiguiendo riesgos fantasmas, causas ridículas de 'interés público' y
amenazas falsas a los consumidores" tales como la radiación
electromagnética y los alimentos de ingeniería genética. Mensaje
estratégico: terminar con el activismo ciudadano.

7. "En el mundo después del 11 de septiembre ya no podemos permitirnos
poner las limitadas agendas de 'interés público' de una élite por
encima de nuestros propios intereses nacionales". Mensaje estratégico:
terminar con el activismo ciudadano debido a que ahora es
antipatriótico.

Aquí lo tiene: los ciudadanos activos que quieren que su gobierno
proteja los bienes naturales de sus comunidades contra el saqueo
corporativo son elitistas antipatrióticos que despilfarran valiosos
recursos con fines tontos, poniendo en peligro toda nuestra
civilización manteniéndonos esclavizados al petróleo del Medio Oriente,
frenando la introducción de tecnologías salvadoras de la civilización
tales como la irradiación de los alimentos, colocando las necesidades
de las especies en peligro de extinción como el camarón "fairy shrimp"
de San Diego por delante de las necesidades de los inversionistas
prósperos y de los hombres importantes de buena posición económica.

"Mientras los Estados Unidos trabajan para reconstruir nuestra economía
herida, el ridículo desorden de los defensores del 'interés público'
ahora parece irrelevante... ¿Pueden los activistas profesionales
entender que la libre empresa es el cuerpo y alma de los Estados
Unidos?" pregunta el anuncio.

No, de hecho, probablemente no pueden. Si hay alguna cosa que el 11 de
septiembre nos enseñó, es que el cuerpo y alma de los Estados Unidos no
son los oportunistas mezquinos ni de mentalidad pequeña que tuercen la
verdad por el beneficio propio. El cuerpo y alma de los Estados Unidos
es la gente común que se sacrifica por el interés público,
arremangándose la camisa y dando una mano para ayudar.

¡Feliz Año Nuevo!

-- Peter Montague

=====

[1] Liz Ruskin, "Stevens, Murkowski and Young vow retribution",
ANCHORAGE (Alaska) DAILY NEWS Sept. 12, 2001; disponible en
http://www.adn.com/front/story/686424p-728770c.html.

[2] Laurie Goodstein, "Did God allow the terrorist attacks?", NEW YORK
TIMES Sept. 15, 2001, pág. desconocida.

[3] Pat Robertson, "Pat Robertson Resigns From Christian Coalition",
Dec. 5, 2001, disponible en
http://www.christianity.com/partner/Article_Display_Page/-
0,,PTID3826|CHID110580|CIID1235388,00.HTML

[4] CONGRESSIONAL RECORD Oct. 3, 2001, pág. H6238. Y ver Paul
Tolme, "Real Patriots Don't Go on Witch Hunts", PROGRESSIVE POPULIST
Vol. 7, No. 22 (Dec. 15, 2001), edición electrónica, pág. desconocida.
Y ver "McInnis Challenges Environmental Groups to Disavow
Ecoterrorism", Nov. 2, 2001, disponible en
http://www.house.gov/mcinnis/pr011102.htm.

[5] Ver, por ejemplo, David G. Savage, "Response to Terror; The Anthrax
Threat; Anthrax Threats Common at Clinics", LOS ANGELES TIMES Oct. 20,
2001, pág. desconocida.

[6] http://www.armyofgod.com/

[7]
http://www.hbo.com/americaundercover/cmp/Soldiers/soldiers_filmmaker.sht
ml

[8] Katherine Q. Seelye, "Bush Team Is Reversing Environmental
Policies", NEW YORK TIMES November 18, 2001, pág. A18.

[9] Katherine Q. Seelye, "U.S. Holds Gathering on Renewable Energy",
NEW YORK TIMES November 29, 2001, pág. A20.

[10] "More Environmental Rollbacks [editorial] ", NEW YORK TIMES
October 29, 2001, pág. desconocida.

[11] CONGRESSIONAL RECORD Nov. 27, 2001, pág. H8360.

[12] David E. Sanger, "Using Battle of Terrorism for Victory on Trade",
NEW YORK TIMES Dec. 7, 2001, pág. desconocida.

[13] Washington Legal Foundation, "Wanted: Public Interest Reality
[advertisement] ", NEW YORK TIMES November 26, 2001, pág. A19.

[14] Lawrence K. Altman, November 4, 2001, "A Nation Challenged: The
Precautions; U.S. Sets Up Plan to Fight Smallpox in Case of Attack",
NEW YORK TIMES November 4, 2001, pág. desconocida.