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#751 - Lo Ultimo En La Ciencia De Las Hormonas, Parte 2, 04-Sep-2002

En esta serie estamos estudiando si los científicos de la corriente
dominante toman en serio la idea de que algunos químicos industriales
pueden afectar las hormonas (el "sistema endocrino") de los seres vivos
y por lo tanto causar problemas de salud. El diario NEW YORK TIMES dice
que la mayoría de los científicos no toman en serio esta idea. Ver
RACHEL'S #750.

Las hormonas son químicos presentes naturalmente que circulan a niveles
muy bajos en la corriente sanguínea de todos los animales vertebrados,
que incluyen los reptiles, los anfibios, los peces, las aves y los
mamíferos [1]. (Los vertebrados son los animales que tienen columna
vertebral.) En todas las especies de vertebrados, las hormonas actúan
como mensajeros químicos y como interruptores, encendiendo y apagando
los sistemas corporales que controlan el crecimiento, el desarrollo, el
aprendizaje y el comportamiento. Las hormonas comienzan a afectar al
animal poco después de que éste comienza su vida como un huevo
fertilizado. Las hormonas controlan el crecimiento y el desarrollo
antes del nacimiento y siguen influyendo en el comportamiento a lo
largo de toda la vida. Las hormonas determinan cuándo hibernarán los
osos, cuándo regresarán los salmones a sus sitios de desove y cuándo
menstruarán las mujeres. Las hormonas afectan profundamente el sistema
nervioso, el sistema reproductor y el sistema inmune. Las hormonas
presentes naturalmente también están involucradas en algunas formas de
cáncer, tales como el cáncer de seno en las mujeres, del cual
comúnmente se piensa que está relacionado con la exposición de la mujer
durante toda su vida al estradiol (estrógeno), la principal hormona
sexual femenina.

La pregunta es: ¿ciertos químicos industriales hormonalmente activos
afectan a las hormonas presentes naturalmente y dan lugar a
enfermedades (varios cánceres o desórdenes autoinmunes tales como la
diabetes, por ejemplo), o dificultan el crecimiento, el desarrollo, el
comportamiento, la inteligencia, el aprendizaje o la inmunidad? Hace
tres años, en 1999, la Academia Nacional de Ciencias (National Academy
of Sciences) estudió esta pregunta y concluyó que la respuesta es un SI
categórico:

He aquí algunas citas del informe de la Academia de 1999:

"Se han observado efectos adversos en la reproducción y el desarrollo
en poblaciones humanas, animales silvestres y animales de laboratorio
como consecuencia de la exposición a los HAA [agentes hormonalmente
activos, por sus siglas en inglés]" [2, pág. 3].

"Los estudios con animales de laboratorio han mostrado que la
exposición prenatal a algunos HAA, tales como el metoxicloro [un
pesticida], la TCDD [dioxina], y el octilfenol y el bisfenol A pueden
reducir la producción de espermatozoides" [2, pág. 131].

"Tomados en conjunto, los resultados de los estudios de animales y
humanos indican que la exposición prenatal a los PCB puede afectar el
desarrollo neurológico" [2, pág. 175]. [Los PCB son químicos
industriales persistentes altamente tóxicos, liberados en el medio
ambiente durante 40 años por Monsanto y que ahora se encuentran en los
alimentos, el agua y la tierra en todo el mundo.]

"En el Estudio de la cohorte materno-infantil de Michigan (1984), Fein
y col. evaluaron el tamaño al nacer y la edad gestacional de 242 bebés
y encontraron que el consumo materno de pescado y las concentraciones
de PCB en la sangre del cordón umbilical estaban correlacionados con un
menor peso al nacer, una gestación [tiempo en el útero] más corta, y
una menor circunferencia del cráneo. También se observó un menor peso
en los niños de esta cohorte a los 4 años en una relación dosis-
dependiente (Jacobson y col. 1990). Los niños con niveles de 5.0 ng/ml
[nanogramos por mililitro] o más de PCB en la sangre del cordón
umbilical pesaron 1,8 kg [4 libras] menos en promedio que los niños
menos expuestos. La exposición prenatal también estaba relacionada con
déficits en el desarrollo neurológico en los estudios de seguimiento de
estos niños hasta los 11 años" [2, pág. 125].

"Se ha documentado reiteradamente que los HAH [hidrocarburos aromáticos
halogenados, por sus siglas en inglés] tales como la TCDD [dioxina],
los dibenzofuranos policlorados (PCDF) y los PCB, afectan la respuesta
inmune y parecen afectar todas las ramificaciones funcionales del
sistema inmune (la inmunidad innata y la resistencia del hospedador, la
inmunidad mediada por células y la inmunidad humoral)" [2, pág. 178].

"Sólo ha habido unos pocos estudios de los efectos de los HAA [agentes
hormonalmente activos, por sus siglas en inglés] en los seres humanos,
pero los resultados de los estudios de laboratorio y de animales
silvestres sugieren que los HAA tienen el potencial de afectar la
función inmune humana" [2, pág. 194].

Con estos antecedentes, revisemos los estudios de los dos últimos años
que aparecieron en ENVIRONMENTAL HEALTH PERSPECTIVES (EHP), una revista
de revisión crítica publicada por el organismo federal de los
Institutos Nacionales de la Salud. Esto nos dirá si los científicos han
rechazado o abandonado recientemente la idea de que los químicos
industriales pueden afectar las hormonas.

Lo primero que me llamó la atención cuando leí los pasados 24
ejemplares mensuales de EHP es que hay muchos más datos humanos ahora
que los que había hace 5 años. La mayoría de los estudios todavía
implican animales de laboratorio o animales silvestres, pero los seres
humanos figuran prominentemente en muchos hallazgos recientes. He aquí
una muestra:

** Las mujeres expuestas a la dioxina por vivir cerca del sitio de un
accidente industrial en 1976 en Seveso, Italia, ahora están mostrando
un exceso de cáncer de seno, a pesar de que todavía son relativamente
jóvenes (edad promedio de 40,8 años). Los científicos dentro de la
Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU. (U.S. Environmental
Protection Agency, EPA) se han referido a la dioxina como una "hormona
ambiental" desde 1992. (Ver RACHEL'S #269.) [EHP Vol. 110, No. 7 (julio
2002), págs. 625-628.]

** Los aplicadores de pesticidas en los bosques quienes rocían el
popular herbicida conocido como 2,4-D tienen una alteración en los
niveles de hormona sexual masculina en la sangre. [EHP Vol. 109, No. 5
[mayo 2001], págs. 495-500.] Así que el 2,4-D pasa a engrosar la
creciente lista de químicos comunes que se sabe afectan a las hormonas.
El 2,4-D es el herbicida más usado en los céspedes para matar los
dientes de león y el "crab grass". Se vende bajo muchos nombres,
incluyendo mi favorito, Hormotox. También se conoce como Demise, Weed-B-
Gone, Weedone, Lawn-Keep, Raid Weed Killer, Plantgard y Ded-Weed, entre
otros nombres comerciales. Estudios anteriores mostraron que los perros
mascotas mueren de cáncer a una frecuencia del doble de la normal si
viven en una familia que usa 2,4-D en su césped. (Ver RACHEL'S #250.)

Un estudio reciente muestra que la exposición de los niños al 2,4-D
dentro de los hogares aumenta 10 veces después de tratar el césped con
2,4-D. El perro de la casa y los zapatos de las personas son los
principales vehículos que transportan el 2,4-D en los hogares,
exponiendo a los niños que allí viven. [EHP Vol. 109, No. 11 (noviembre
2001), págs. 1185-1191.]

** Un estudio de 100 adolescentes que crecieron cerca de incineradores
de basura o fundidoras de metal muestra retrasos en el desarrollo de la
maduración sexual, comparados con un grupo control que vive en un área
rural no contaminada. Los adolescentes en Flandes (Bélgica) que viven
en vecindarios urbanos moderadamente contaminados tienen
niveles "relativamente bajos" de PCB e hidrocarburos aromáticos
policlorados (PCAH, por sus siglas en inglés) semejantes a la dioxina
en la sangre. Incluso estos niveles bajos se correlacionan con retrasos
en la maduración sexual tanto en las niñas como en los niños, concluye
el estudio. En 1997, el gobierno flamenco reportó un mayor porcentaje
de concepciones que requirieron asistencia médica en áreas cercanas a
incineradores, comparado con el resto de Flandes.

Los autores concluyen: "Mediante el bloqueo endocrino, la exposición
ambiental a los PCAH puede afectar la maduración sexual y, a largo
plazo, afectar de manera adversa la reproducción humana". [EHP Vol.
110, No. 8 (agosto 2002), págs. 771-776.]

** El desarrollo prematuro de los senos (conocido como telarquia) es el
crecimiento de senos en niñas menores de 8 años sin otros signos de
pubertad. Puerto Rico tiene el índice más alto de telarquia jamás
reportado. El problema en Puerto Rico ha sido estudiado por años, sin
éxito. Ahora un estudio de 41 niñas en Puerto Rico con telarquia y 35
niñas sin telarquia ha encontrado que 68% de las niñas con telarquia
tenían altos niveles de varios ftalatos en la sangre. Sólo una de las
niñas sin telarquia tenía niveles medibles de un ftalato en la sangre.
Se sabe que los ftalatos encontrados en el grupo con telarquia tienen
efectos estrogénicos y antiandrogénicos. (Antiandrogénico
significa "que afecta a las hormonas masculinas". Los seres humanos de
ambos géneros siempre tienen una mezcla de hormonas masculinas y
femeninas en su corriente sanguínea, siendo importante el equilibrio
entre ellas.) [EHP Vol. 108, No. 9 (septiembre 2000), págs. 895-900.]

Los ftalatos son químicos industriales comunes usados en materiales de
construcción, empaques y envolturas de alimentos, juguetes y otros
productos para niños, dispositivos médicos, mangueras de jardín,
zapatos, suelas de zapatos, tratamiento anticorrosivo del chasis de
automóviles, alambres y cables, base de alfombras, baldosas de
alfombra, baldosas de vinilo, forros de piscinas, semicuero,
impermeabilizante de lona, forros de cuadernos, asas de herramientas,
cestas de lavaplatos, collares antipulgas, repelentes de insectos,
emolientes para la piel, fijadores para el pelo, pinturas de uñas y
perfumes, entre otros usos.

En octubre de 2000, un estudio reportado en EHP midió los subproductos
metabólicos de 7 ftalatos en la orina de adultos y concluyó que la
exposición a los ftalatos "es más alta y más común de lo que se
sospechaba anteriormente". Los mayores niveles (1 a 16 partes por
millón en la orina) eran de los ftalatos conocidos como MEP, MBP y
MBzP, y estos aparecieron en los mayores niveles en las mujeres en edad
fértil. Se ha demostrado anteriormente que el MBP y el MBzP causan
toxicidad reproductora y del desarrollo en animales. [EHP Vol. 108, No.
10 (octubre 2000), págs. 979-982.]

** Un estudio de 63 empleadas de la Fuerza Aérea expuestas a
combustible de aviones (JP-8) y solventes mostró que las mujeres más
expuestas tenían los menores niveles de cuatro hormonas reproductoras
en su orina. Se estudió las hormonas debido a que ellas indican la
probabilidad de éxito o fracaso en la concepción. De manera que los
componentes del combustible de aviones, y/o los solventes, son
probables bloqueadores de hormonas en las hembras humanas. [EHP Vol.
110, No. 8 (agosto 2002), págs. 805-811.]

** Dos nuevos estudios indican que el herbicida de Monsanto, Roundup,
es un bloqueador hormonal y está relacionado con defectos de nacimiento
en los seres humanos.

Se estudiaron las familias agrícolas que aplicaron pesticidas a sus
cultivos en Minnesota para ver si su gran exposición a los pesticidas
causó defectos de nacimiento en sus niños. El estudio encontró que dos
clases de pesticidas -los fungicidas y el herbicida Roundup- estaban
relacionados con aumentos estadísticamente significativos en los
defectos de nacimiento. El Roundup estaba relacionado con un aumento de
3 veces en los desórdenes del desarrollo neurológico (déficit de
atención). [EHP Suplemento 3, Vol. 110 (junio 2002), págs. 441-449.]

Un estudio de probeta reciente revela que el Roundup puede reducir
severamente la capacidad de las células de ratón para producir
hormonas. El Roundup afecta una proteína fundamental llamada StAR
(proteína esteroideogénica de regulación aguda, por sus siglas en
inglés). La proteína StAR es clave en la producción de testosterona en
los hombres (controlando así las características masculinas, incluyendo
la producción de espermatozoides) pero también en la producción de
hormona adrenal (esencial para el desarrollo del cerebro), el
metabolismo de los carbohidratos (que conlleva a la pérdida o ganancia
de peso) y la función del sistema inmune. Los autores señalan que "el
trastorno de la proteína StAR puede subyacer a muchos de los efectos
tóxicos de los contaminantes ambientales". [EHP Vol. 108, No. 8 (agosto
2000), págs. 769-776.]

Monsanto, el gigante químico de St. Louis y creador de Roundup, así
como también del PCB, ahora es un líder en los cultivos de ingeniería
genética. Monsanto vende semillas de maíz, soya y algodón "listas para
el Roundup" ("Roundup Ready"); las próximas serán las de trigo y
césped. Estas son semillas manipuladas genéticamente para resistir un
rociado a fondo con Roundup, el cual mata las malezas sin matar los
cultivos "listos para el Roundup". Para hacer legales las
semillas "Roundup Ready" de Monsanto, la Agencia de Protección
Ambiental de los EE.UU. (U.S. Environmental Protection Agency, EPA)
tuvo que triplicar la cantidad de residuos de Roundup permitidos sobre
las cosechas. Durante años, Roundup ha sido el producto más lucrativo
de Monsanto, y ahora la ingeniería genética le ha permitido a la
compañía vender mucho más del mismo. Ver RACHEL'S #637, #639, #660,
#686, #726.

Por ejemplo, un estudio de 1999 de la siembra de soya en el centrooeste
de los EE.UU. encontró que los agricultores que siembran semillas de
soya "Roundup Ready" usan de 2 a 5 veces más libras de herbicida por
acre que los agricultores que usan sistemas convencionales, y diez
veces más herbicida que los agricultores que usan sistemas de Manejo
Integrado de las Malezas (Integrated Weed Management), el cual está
dirigido a reducir la necesidad de herbicidas químicos [3, pág. 2].

Probablemente haya más peligros químicos por delante, a medida que
salen al mercado nuevos productos de ingeniería genética. Según el NEW
YORK TIMES, Scotts Company está colaborando con Monsanto para
desarrollar hierbas "Roundup Ready" para céspedes [4]. Niños y mujeres
embarazadas, cuídense.

[Continuará.]

=========

[1] H. Maurice Goodman, BASIC MEDICAL ENDOCRINOLOGY [Segunda Edición]
(New York: Raven Press, 1994).

[2] Ernst Knobil y otros, HORMONALLY ACTIVE AGENTS IN THE ENVIRONMENT
(Washington, D.C.: National Academy Press, July 1999). ISBN 0-309-06419-
8.

[3] Charles Benbrook, "Evidence of the Magnitude and Consequences of
the Roundup Ready Soybean Yield Drag from University-Based Varietal
Trials in 1998", AgBioTech InfoNet Technical Paper #1, July 13, 1999.
Disponible en http://www.biotech-info.net/RR_yield_drag_98.pdf.

[4] David Barboza, "Suburban Genetics: Scientists Searching for a
Perfect Lawn", NEW YORK TIMES July 9, 2000, pág. A1.

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